Breve histórico dos Batistas da Letônia | Por Ilgonis Janait

A003-1992

Breve Histórico dos Batistas
Da Letônia

Coligido e apresentado pelo Pastor Ilgonis Janait no dia 11 de julho de 1992 em Varpa por ocasião dos festejos do Jubileu do Cente¬nário da organização do Trabalho Batista Leto no Brasil.

Publicado na Revista “Kristiga Draugs”( O Amigo Cristão) número 03 de 1992.

Traduzido por V.A.Purim.

(Fontes históricas do autor: Janis Riss, Adolfs Klaupics, Osvald Ronis, Andrejs Ceruks, Janis Inkis, Arvids Eichmanis, Janis Eisans, Karlis Grubers, Yolanda Krievin e outros)

A Letônia, os Letos e suas Crenças.

A Letônia é um pequeno país situado entre a Estônia e a Lituânia e com uma área aproximada de 66 mil metros quadrados. O clima é temperado frio e a temperatura média anual fica entre os 6 a 11 graus centígrados positivos. A população atual situa-se aproximadamente aos três milhões de habitantes. As raízes históricas são encontradas na Idade da Pedra, isto é, mais ou menos 2 mil anos antes de Cristo e pertencem ao tronco Indo-Europeu. O termo Leto ou Letoniano vem do “lett” que significa cavar a terra ou arar, deduzindo-se assim ser agricultor. A língua leta é mais antiga que o Latim ou o Grego e suas bases não são encontradas nas línguas germânicas ou eslavas, mas, sim no Sânscrito. Até o nome da moeda no passado era, e agora novamente se chama, “latt”.

Durante sua História o povo Leto foi dominado pelos alemães, poloneses e russos.

A religião dos antigos Letos era o panteísmo naturalista. Era mais crença e tradição do que propriamente adoração. Não tinham nenhum ídolo fabricado pela mão humana nem sacrifício de sangue. Viam nas forças da natureza algum mais forte poder. A mais alta divindade era o “Velho” Pai dos Céus e todo poderoso sobre todas as coisas, doador da vida. O qual sempre tinha um bom conselho, que ajudava o agricultor nas suas dificuldades e não esquecia das viúvas e dos órfãos. Esta entidade era cantada em verso e prosa como dum homem curtido pela vida e estava em toda parte e em derredor, ora a pé, ora montado em seu cavalo branco ou ainda arando a terra…

Criam também estes na “Laima” que pode ser traduzida por felicidade ou sorte, a qual trazia alegria e felicidade. Os seus deuses os antigos Letos veneravam em plena natureza, e, para estas havia algumas árvores que tinham um caráter sagrado (carvalho e Liepa (tília cordata) e, segundo o historiador Janis Riss, a última destas teria sido derrubada em 1.875. Os antigos Letos criam na vida além túmulo, refletindo o mito do sol dos antigos Indo Europeus, que no fim do dia se põe, mas ressurge esplendoroso no dia seguinte. (Berzis=bétula -Svetberzis verif. tradução)

As primeiras tentativas de levar o Cristianismo ao povo Leto foram feitas sob a ameaça da espada. Quando o Monge católico alemão Meihard chegou à Letônia, ele obrigou os primeiros Letos ao batismo pela força. Depois dele veio o Bispo Bertholds, com a bênção do Papa e um exército de legionários cruzados pagos pelos príncipes e pelo Papa, para obrigar os Letos se tornarem cristãos à força. Na batalha contra os lívios, perto de Riga o Bispo Bertholds foi morto, o que ainda mais acentuou a ira dos cruzados obrigando mais ainda o povo a aceitar o batismo. Mas uma vez que os cruzados foram embora, os Letos foram “lavar “o batismo nas águas do Rio Daugava. O período do Catolicismo dura aproximadamente 300 anos e os Letos aos poucos vão perdendo as suas crenças e sua terra…

Com a chegada da Reforma de Lutero, pouca coisa muda. As mudanças são mais evidentes na área política e econômica. Na área religiosa pouca coisa mudou. O que estava escrito nos livros de uma igreja foi copiado pela outra.

Do ano de 1.562 até 1.795 a igreja é luterana, mas sob domínio da católica Polônia. Em 1.689 os Letos ganham a Bíblia Sagrada em sua própria língua, traduzida por Ernesto Glück.

Durante o século 18, ainda que pudessem ser encontrados Letos que nunca iam a Igreja, e zombavam do Cristianismo e ainda cultivavam as crenças de seus antepassados, já se podia ser considerada completa a “cristianização” da Letônia.

Sob o domínio da Rússia, os grandes proprietários de terras são os barões alemães. Os Letos tornam-se uma categoria de “servos”, mais para escravos, pois os barões tem poder sobre o seu corpo e alma. Podiam carregar de taxas e obrigações e muito mais Na parte pessoal chegava ao cúmulo da primeira noite da noiva leta pertencer ao barão alemão ou, também, poder obrigar ao rapaz leto a casar com a empregada leta que o barão tinha engravidado.

O barão e o pastor sempre estão de mãos dadas. Do púlpito o pastor ensina obedecer o barão. Pouca era a influência do pastor leto. A principal recomendação dos opressores é: “Esqueça que em suas veias corre sangue leto. Esqueça seu povo, seus irmãos, comporte-se como estivesse entre estranhos e não como entre os seus amigos e em sua pátria”. E a recomendação em relação à Igreja: “Esqueça que este é teu conterrâneo, não pense que ele veio à igreja para cultivar algum sentimento nacionalista, mas con-sidere-o um estranho que tem uma alma pela qual deves zelar. Teme-o e honre-o como a cada um de nós”. (A. Klaupics-“Dzivibas Cels”) (O Caminho da Vida).

As principais conquistas da época foram a Bíblia Sagrada em língua leta e a música coral, ainda até hoje muito em evidência.

No ano de 1.729 vieram da Alemanha um grupo denominado “Congregação dos Irmãos ou Irmãos Morávios” movimento pietista que pregava o arrependimento, mudança de vida e abandono das crendices familiares tão ao gosto do povo.
Seus lugares de encontros também chamadas “Despensas de encontros”, chegam a ser mais de 140 e alcançam mais de 30 mil seguidores, mas, já no ano de 1.743, todo este trabalho foi terminantemente proibido. Desta época ficaram de muito importante o conjunto de Hinos sacros (Garigas Dziesmas) ou “Hinos Espirituais”, sobressaindo os de autoria de Loskiel que são cantados até o dia de hoje.

Os Começos dos Batistas na Letônia

Para muitos é completamente desconhecido como se deu o início do trabalho batista na Letônia, se bem que nós somos os seus descendentes. Por isso vou dar a conhecer.

Durante o século 19 foi dada muita importância para a abertura e desenvolvimento das escolas nas propriedades dos barões.
No ano de 1.841 o Barão de Drächenfell fundou uma escola em sua propriedade e para dirigi-la, convidou um professor chamado Hamburgers, que era pessoa muito culta e religiosa. Devido as distâncias da sede da escola e do local onde os alunos moravam, os mesmos compareciam a escola às segundas feiras com o farnel, isto é, com a comida para a semana inteira, e retornavam para as suas casas somente ao fim da semana. O professor Hamburgers tinha por hábito, antes de dispensar as crianças nos finais dos períodos, ler textos das Sagradas Escrituras e orar de joelhos pelos alunos, pela escola. Nas segundas feiras ele conversava com os pais das crianças. Assim, um e outro deixava da bebida e deixava de trabalhar aos domingos.
Mais tarde o Barão dispensou este professor.

O movimento espiritual iniciado pelo professor Hamburgers é continuado pelo seu ex- aluno, chamado Ernests Eglites. Os interessados pela melhora de sua vida espiritual reuniam-se aos domingos. Liam a Bíblia, oravam e conversavam entre si sobre o melhor modo de livrarem-se de seus erros e pecados. Nestes encontros comparecia Adams Gertners, o qual mais tarde seria o primeiro pastor batista leto.
Adams Gertners foi visitar o pastor luterano Grött e pedir esclarecimentos porque a Igreja nem sempre seguia as Escrituras Sagradas, principalmente em relação ao pecado (Mateus 18:5). Então, o Pastor Grött, que até aí tinha elogiado a Adams Gertners, no domingo seguinte advertiu a igreja contra o “falso profeta”chegando a dizer que o mesmo tinha perdido o juízo.

No ano de 1.855 na cidade de Liepaja moravam 9 batistas, todos alemães, membros da Igreja Batista de Memel, que naquela época pertencia a Prússia Oriental. O Pastor Nímecs desta Igreja visitava regularmente estes irmãos, até que o número deles chegou a 14. Entre eles havia um chamado Brandmanis, que na vida profissional era fabricante de cordas.

Durante este período ainda não conformado, o Adams Gertners com a resposta do Pastor Grött, foi a procura de outros pastores, os quais nada puderam ajudar na sua busca de respostas para a sua vida espiritual. Então Adams resolve passar os domingos lendo a Bíblia e orando. Aos poucos foram se chegando curiosos para conhecer o “falso profeta ” Estes encontros foram se transformando em conversas sobre assuntos espirituais e terminando em cultos.
Um dia Adams vai ao culto dos Batistas alemães e é recebido pelo Brandmanis e por Grobins. Após o trabalho da noite, uma conversa que durou até o amanhecer. Depois desta ficou claro o que ele devia fazer. Retornou para partilhar do culto com os irmãos alemães, agora acompanhado com Dravnieks e com Jankovskis. Este foi o primeiro culto batista na Letônia onde os irmãos letos participaram mesmo ainda não sendo Batistas.
Um dia, Brandmanis, do grupo dos alemães, foi convidado a visitar a localidade de Uzav onde moravam aqueles letos interessados e ficou várias semanas. Durante o dia trabalhava na sua profissão, confeccionando cordas, e a noite realizando estudos e cultos. Convencidos na fé, demonstraram vivo desejo de serem biblicamente batizados por imersão e para tanto solicitaram que Brandmanis assim o fizesse. Brandmanis esclareceu que para tanto a pessoa teria que ter a plena autorização da Igreja em Memel-Klapeida, pois não havia nenhuma outra no Báltico. Começaram as correspondências e, em seguida o convite para viajar à Prússia Oriental.

No outono de 1.860 mais ou menos 10 homens de Uzav e Zirah saem em viagem. Primeiramente imaginam conseguir autorização para a viagem em Ventspils já que as localidades onde moram fazem parte de sua jurisdição. Lá são grosseiramente atendidos e a permissão para viagem negada por não haver um motivo convincente para ir para o estrangeiro. Chegaram a ameaçá-los com açoites. Assim mesmo, em agosto deste mesmo ano, saíram de Uzav com destino a Memel: Janis Dravnieks, Andrejs Jankovskis, Krists Berzins, Jekabs Jeka, Andreis Kezis e Kaspars Zirnieks. Em Labrag juntaram-se a eles Adams Gertners e Anna Gertner. Em Liepaja aguardam os viajantes o amigo Brandmanis e outros membros da Igreja de Memel residentes nesta cidade. Ao grupo juntam-se batistas alemães entre os quais 3 candidatos ao batismo: Johanns Jansons e duas irmãs: Marija e Karoline Kronberg. Brandmanis era o guia.

Na fronteira os alemães não têm nenhum problema. Os letos sim. Quem resolve é o escrivão da Fazenda Perkons: cada leto pagou a importância de 50 kapeiks, 15 para a Fazenda e 35 para o bolso dele. As licenças foram expedidas em nome de pessoas da localidade… Os viajantes chegaram a Memmel num sábado à tarde. Naquela mesma noite foi convocada uma sessão da igreja.
Os letos, através de intérprete, foram aceitos como membros da igreja.

Em 02 de setembro do ano de 1860, domingo, foram realizados os primeiros batismos de letos batistas e quem realizou foi o co-pastor Albretchs. Após duas semanas, na volta as suas casas, começaram os interrogatórios e a firme proibição de não voltarem a Memel. Os primeiros a serem presos devido à realização de cultos e nova fé foram Adams Gertners e Marija Krombergs. Assim mesmo as viagens para Memel continuaram às escondidas, agora via marítima. Para aqueles viajantes: julgamentos, prisões, castigos corporais e expulsão de casa. Diante de tantas dificuldades para viajar, a Igreja em Memel resolveu ordenar a Adams Gertners ao santo ministério da Palavra e pastor para a Província leta de Kurzeme.

Os primeiros batismos realizados na Letônia foram à noite, isto é, à uma hora da manhã da noite de 9 para 10 de setembro, no rio que corta Zirah. Adams Gertners, postado à margem, pregou um curto, mas eloqüente sermão, após qual foi cantado um hino do hinário luterano e depois de uma oração pelo próprio Adams desceu a água e batizou 72 pessoas. Logo em seguida, ainda na beira do rio, foi celebrado o memorial da Ceia do Senhor.
Naquele mesmo ano, em 14 de outubro, são realizados novos batismos, agora no Lago Klapar.

Adams Gertners- Nascido nos arredores de Kuldiga, no dia 24 de junho de 1.829. Após a sua conversão e ordenação ao santo ministério da Palavra passou muito tempo preso. Falecido em 23 de agosto de 1.876 na localidade de Velda. Desde que foi proibida a vinda do Pastor Nímecs de Memel para visitar os crentes residentes na Letônia o Pastor Adams foi designado como líder e planejador do trabalho.
O historiador Janis Riss diretor do Seminário da Associação das Igrejas Batistas Letas no seu livro “Latviesu Baptistu Drauzu Ieselsanas un vinu talaku atistiba” (O início das Igrejas Batistas Letas e seu desenvolvimento) transcreve trechos de duas Atas de sessões das Igrejas em Kurseme, a primeira de 24 de maio de 1.870: “Iniciando o Bispo Adams Gertners da Igreja Batista de Kur¬zeme…” e o segundo em novembro de 1.870 “Resoluções da Igreja Batista no dia 15 de novembro de 1.870: “Nesta sessão o Bispo A. Gertners das igrejas batistas de Kurseme e Venstpilis e arredores cumpre as suas funções no dia determinado, orientando esta grande conferência, na qual participaram muitos dirigentes, auxiliares, bispos e escrivães… ”
(Do Livro de Atas e Resoluções da Igreja de Zirah ). Outro historia¬dor que descreve e comprova as atividades do Bispo Adams é Adolfs Klaupiks, obreiro da Aliança Batista Mundial, em seu livro “Dzivibas Cels” “Nas Igrejas era muito respeitado e em todas atas das sessões das Igrejas da época é mencionado com Bispo da Igreja de Kurzeme”.

Estes foram os começos. Veio a Primeira Guerra Mundial. Depois da Guerra nos anos 20, deu-se a grande imigração para o Brasil quando os Batistas da Letônia perderam para o Brasil muitos membros de Igreja, dirigentes e os melhores pastores. O trabalho na Letônia ressentiu. Veio a Segunda Guerra Mundial e, em seguida, o regime comunista sob forte pressão, durante 50 anos tentando por todos meios e forças suprimir toda e qualquer demonstração de fé ou as Igrejas…

No final do ano de 1991 havia na Letônia 63 Igrejas Batistas com 4.669 membros ativos, 37 coros onde cantam 868 coristas, 37 Escolas Bíblicas Dominicais onde estavam matriculados 2.026 alunos e orientados por 159 professores. Grupos de jovens eram 22 com 373 participantes.

A Deus toda glória pelos começos na Letônia!

O PASTOR KARLIS ANDERMANIS – IGREJA BATISTA DE RIO NOVO -1905 –

O PASTOR KARLOS ANDERMAN

1ª PARTE

DEPOIMENTO APRESENTADO POR JULIO ANDERMAN UM DOS SEUS FILHOS
Autor: Julio Andermann
Datilografado por Laurisa Maria Corrêa
Revisado por Viganth Arvido Purim
Material cedido pelo Autor: Sr. Julio Anderman

O meu pai Carlos Andermann e minha mãe Emilia Kanzberg Andermann, junto com um casal de filhos, em 1905, emigraram da Letônia para o Brasil, com destino a uma Colônia que se estabeleceu em Rio Novo, nos arredores de Orleans e Lauro Muller em Santa Catarina. Sua missão era pastorear a Igreja Batista e de professor da escola primária.

Antes disto, o meu pai ainda solteiro, fora mandado pela Sociedade Missionária Batista Leta para Palestina a fim de cercar, naqueles lugares santos, os peregrinos russos em território neutro e pregar o Evangelho para eles que lá iam buscar graças e pagar penitencias, por que no Império Russo, ao qual pertenciam os paises Bálticos, não se permitia proselitismo religioso fora do recinto das igrejas.
Então o meu pai criou um estilo pessoal de abordar aqueles turistas individualmente ou em pequenos grupos, cativar o seu interesse e transmitir a mensagem da salvação. Esta maneira missionária de evangelizar depois ele empregou durante toda a vida.

Era um homem culto. Podia se comunicar em inglês, alemão, russo e por fim no idioma português. Sabia grego e lia fluentemente em hebraico, que havia aprendido o seminário para interpretar melhor as escrituras.
Naquele tempo os Batistas estavam começando a evangelização na Letônia, como também no Brasil, apoiados pelos recursos das Sociedades Missionárias americanas.

Letônia era eminentemente Luterana e aquela denominação tradicionalista nos seus cultos usava mais ou menos os mesmos ritos da igreja Católica. Cantavam os velhos corais de Bach; a maioria dos seus membros visitava a Igreja quando eram batizados, quando casavam, batizavam os filhos e por fim, no próprio funeral.
A preferência pela religião Luterana foi à conseqüência da colonização da Letônia pelos Junkers alemães que a ocuparam depois da Reforma e independentemente de qualquer opção pessoal do povo que passaram a dominar, mandaram batizar todos e depois os pastores doutrinavam insistindo naquelas idéias que facilitavam a servidão – a vinculação do homem a terra e obediência aos seus senhores. Não foram convertidos e por isto continuavam na vida mundana com todos aqueles excessos de vícios e maus costumes, que transmitiam as novas gerações.

Então vieram os Batistas com aquela teoria da Salvação, entoavam aqueles hinos brilhantes do Ira D. Sankey magistralmente traduzidos para o idioma Leto e aquela gente que cantando nasce, cantando cresce e cantando leva à vida – foi sensibilizada e não há outro meio mais eficaz de chegar-se à alma humana do que através dos cânticos harmoniosos, rítmicos e bem entoados.

Mas o entusiasmo dos evangelizadores Batistas tinha ainda outro motivo de insistir nesta conversão, por que a religião Ortodoxa, a oficial da Rússia naquele tempo tinha uma conotação de obscurantismo, do qual a maior expressão foi o monge Rasputin, infiltrado na família imperial. Então os crentes acompanhavam o seguinte raciocínio:
“Se nos grandes países tais como Inglaterra e América do Norte, onde”.
predominavam os Evangélicos com a sua moral havia prosperidade
e abundância, então também o mujique, através da luz do evangelho,
poderia fazer surgir na Rússia aquele progresso espiritual e “material”.

Durante a sua estadia na Palestina o meu pai tinha estudado Teologia num Seminário Teológico Luterano alemão situado numa Missão na Palestina, por que ainda não havia este curso na Letônia.

Era músico, poeta, escritor. Escreveu um livro sobre a Palestina intitulado “Terra de onde emana Leite e Mel” do qual não sobrou nenhum exemplar.

Escolhido pelas características da sua personalidade para aquele trabalho permaneceu na Palestina por 4 anos, de onde mandou também reportagens para a imprensa e teve de deixar aquele posto por que contraiu uma febre maligna, razão pela qual retornou para a terra natal.

Minha mãe Emilia Kanzberg Andermann era filha de madeireiro, homem grande, forte, querido das mulheres, dado a bebida e a dança do sabre e outras extravagâncias.
Ela possuía uma bela voz que me fez lembrar a da Janete MC Donald. Apaixonou-se por aqueles lindos cânticos, converteu-se ao evangelho, foi batizada, mas, por que contrariou a opinião doutrinária Luterana de seu pai, foi expulsa de casa e deserdada. Mudou-se para Riga, foi acolhida pela Comunidade Batista, trabalhou e fez um curso noturno de Administração do Lar – com noções de medicina, primeiros socorros e parto. Sabia identificar pelos sintomas, as doenças endêmicas tais como: crupe, sarampo, coqueluche. Gerou 6 filhos, sendo 3 homens e 3 mulheres, que todos cresceram e alcançaram a velhice, com exceção do Teófilo, que faleceu nos Estados Unidos.

Os meus pais casaram na Letônia onde tiveram dois filhos, os outros quatro nasceram no Brasil. Enquanto ainda na Letônia o meu pai cooperava com a Junta Batista como missionário itinerante a minha mãe o acompanhava implantando escolas dominicais.
Quando ele contraiu pneumonia provocada pelos rigores do clima nórdico, para facilitar a sua convalescença num clima tropical, a Junta Missionária Batista o mandou, junto com a família para o local que já foi mencionado.

Vale dizer que na mesma época, somente um pouco antes também veio para o Brasil como Missionário o Pastor Klavin designado para Ijuí no Rio Grande do Sul, o pai do eminente professor e médico Dr. Alexandre Klavin, diácono recentemente falecido, da Primeira Igreja Batista do Rio de Janeiro, que era nosso parente afastado.

Muito bem! Então a família do meu pai cruzou o Oceano numa viagem de vapor até Laguna, de lá pegou o trem da Estrada de Ferro D. Teresa Cristina até Orleans e depois num carro de bois foram levados para o novo lar em Rio Novo.
Vizinha, distando cerca de 12 horas a cavalo, havia uma outra colônia Leta de Mãe Luzia onde também havia uma dezena de famílias, que às vezes se visitavam. As terras destas colônias eram pouco férteis e ficavam longe da civilização.
A aventura desta imigração consistia em duas motivações:
1ª a espiritual: ٠formar um grupo de Batistas coeso onde uns eram vizinhos dos outros sem a interferência de doutrinas estranhas para abalar a fé;
٠evangelizar os habitantes da terra para convertê-los a doutrina Batista com mesma finalidade que tiveram na Rússia, evangelizar as mentes no intuito do progresso material.
2ª a material: ٠posse e ocupação de uma gleba de terra em seu nome que pudesse ser transmitida por herança aos filhos, aspiração impossível na Rússia.
O meu pai veio com a dupla missão: – ser o professor da escola primária para alfabetizar os filhos dos imigrantes; ser o Pastor da comunidade Batista. A minha mãe cooperaria na organização da escola dominical e ajudaria na prestação de primeiros socorros em virtude dos seus conhecimentos de medicina; fazendo partos, na ausência de uma outra alternativa melhor.
A Igreja Batista Leta do Rio Novo estava edificada na encosta de uma elevação [Ao pé da encosta e não na encosta] onde em cima havia o cemitério da comunidade.
Descendo do Templo uns 20 metros adiante para uma ravina havia uma fonte de água cristalina que jorra até hoje [Eram bem menos de 20 metros, talvez uns dez metros. Era chamado de “Avotin” isto é a pequena fonte. No meu tempo tinha sido feito um muro de pedras onde tinha sido introduzido um tubo de ferro de aproximadamente 1. ½” por onde a água escorria de uma altura de 50 centimetros. Também eram de pedras o leito e as calçadas de ambos os lados onde a água caia. A parte superior era fechada com uma grande pedra chata. Aos domingos era trazido um copo para uso comunitário e que se destinava a mitigar a sede dos seus membros] e também para lavarem os pés, calçarem as meias e os sapatos que traziam pendurados no pescoço enquanto vinham descalços pela estrada enlameada que destruía o calçado [Era sim pela economia, mas também pela dificuldade de andar no pântano, a pronúncia era sem o acento. Pois se alguém arriscasse a enfrentar lamaçais de palmo ou mais o calçado ficaria preso no fundo. Naquela época não existiam as botas “Sete Léguas”.]. Faziam isto para assistir ao culto dominical descentemente trajados e com os pés calçados. Terminado o culto e depois o ensaio do coro que duravam até as 14 horas, descalçavam os sapatos, davam nó de laçada nos seus cadarços, penduravam-nos novamente no pescoço e voltavam para as suas casas.
Era uma medida de economia que acabava saindo caro por que a anquilostomose, verme que penetrava pela planta dos pés e depois se localizava no intestino, trazia uma doença que se chamava “amarelão” deixando as vítimas exangues e até matava; isto antes do Monteiro Lobato ter escrito o “Jeca Tatu” e Rockfeller destinar uma verba para a erradicação desta moléstia no Brasil.

O meu pai como Professor deve ter sido muito eficaz. Lembro-me que um ex-aluno me contou que havia aprendido com ele a calcular na cabeça a grande tabuada que se destinava à multiplicação de fatores de dois dígitos.

Não tenho nenhuma notícia sobre o pastoreio do meu pai exercida naquela Igreja por mais de cinco anos. Creio que com o passar do tempo ele foi esmagado pela frivolidade daquela congregação e não era para menos, pois todas as horas do dia eram poucas para cultivar aquelas terras magras que se esgotaram com as primeiras colheitas. Com a chuva o solo ficava lamacento por que por baixo havia uma camada de carvão de pedra, conforme foi descoberto mais tarde e então era necessário duplicar o esforço para arrancar dela os meios de subsistência para uma existência digna, posto que aquele solo era impróprio para ser arado e assim tudo era plantando a custa de ferramentas manuseadas pelo braço humano.
Desta época na minha memória ficou guardado um sonho que o meu pai contou várias vezes. Neste sonho ele viu um homem pálido pregando no púlpito daquela Congregação Da Igreja Batista de Rio Novo, mas todos aqueles membros cujos nomes ele mencionou, mas que o tempo apagou da minha memória, estavam distraídos conversando entre si não lhe dando a mínima atenção.
Então o homem pálido que pregava naquele sonho lhe dissera: “Este mundo se acaba e a eternidade se aproxima e esta gente não quer ouvir falar de Jesus Cristo e tu Carlos, vai e diga isto para eles”.

Foi naquela época que começou a expandir-se pelo mundo a doutrina de Pentecostes, vindo até o meu pai da Alemanha e dos Estados Unidos e ele se deixou se empolgar por aquela doutrina que vinha divulgada em revistas artisticamente ilustradas em cores e impressas em papel da melhor qualidade. Em tese eles insistiam que na Trindade Divina o maior peso devia ser dado ao Batismo pelo Espírito Santo; Pentecostalismo do qual o meu pai passou a ser maior divulgador pela tradução daqueles textos.
Destacou-se principalmente a doutrinação de uma tal de Emmy Mc Pherson, uma senhora muito bonita nos retratos, que muito especialmente empolgou o meu pai. Ela era uma grande líder da seita nos Estados Unidos onde possuía um gigantesco templo. Anos depois li nos jornais a noticia de que ela havia sumido. Surgiu a hipótese de seqüestro para extorsão de um resgate por que a seita tinha muito dinheiro, mas em noticiário posterior ficou esclarecido que na realidade ela fora encontrada num Balneário em companhia de um playboy, viciada no uso da morfina.

Certamente o meu pai contou aquele sonho na Congregação e foi mal interpretado, insistiu, não foi atendido desligou-se da Congregação Batista e mudou-se com a família para a Colônia Leta do Rio Mãe Luzia, não mais como Pastor Batista e Professor, mas como inflamado divulgador do Pentecostalismo [É uma pena que os historiadores que escreveram a história da igreja Assembléia de Deus não mencionem este fato].
Continua…

O relógio está marcando 12 horas, já é meia noite e eu preciso ir dormir.| De Luzija Purim para Reynaldo Purim – 1924

Rio Novo 8-10-24.
Querido irmãozinho! Saudações!
Eu recebia tua carta escrita no dia 11 de setembro e por isso muito obrigada. Gostaria de saber se você recebeu a carta que eu escrevi em 24-9-24.
Nós estamos relativamente bem. Com os trabalhos na lavoura também vão bem porque todos os dias dá para trabalhar na roça, pois a chove de vez em quando, mas não chega a atrapalhar.

Naquela noite que eu escrevi a última carta eu mencionei que tinha soprado um forte vento e é este mesmo vento que trouxe a chuva. O vento voltou no dia seguinte e ai começou a chover mesmo. Na Sexta feira continuou nublado e no Sábado de manhã amanheceu escuro, roncava trovoada forte e ai choveu tanto que correntes de água formaram-se por toda parte e lá na casa dos Leiman [Parte da família morava lá] no Rodeio do Assucar nesta mesma manhã, teve uma forte chuva de granizo, com pedras de gelo do tamanho de um ovo de galinha, tanto que todo chão daquela área ficou branco. Prejuízos não houveram porquê a grande parte das plantações não tinham nascido. Choveu ainda no Domingo e na Segunda feira. Na Terça feira, o tempo, limpou e na Quarta feira ainda deu uma geada nas partes baixas, matando o feijão de muitos produtores.
No dia 6 nós queimamos a nossa coivara. Foi uma muito boa queimada porquê estava nublado e logo que terminamos de queimar começou a chover outra vez, mas desta vez não foi muito e até agora está nublado e é provável que ainda chova mais. Agora estamos plantando, mas não está rendendo muito porque a terra ainda está muito dura e chega no fim do dia e achamos que devíamos ter feito mais. A batata inglesa já plantamos e já esta grande e bonita. As ervilhas já estão florescendo, os pepinos já estão brotando e os repolhos já estão formando cabeças. Então você pode vir para cá para comer tudo isso.
Ainda mais! Na semana que vem será comemorada a Festa da Mocidade e quem sabe você e seus amigos já estão se largando na estrada par vir para este evento. Poderão ver a “Grande Ponte” que os fazendeiros do Rio Novo estão construindo lá na barra do Rio Novo.

Também poderá ajudar na colheita do mel e ainda mais comer muito, do mesmo, porque este ano as colméias estão repletas de mel que as tampas estão tão pesadas que fica difícil para serem tiradas. [Naquele tempo lá eram usadas colméias de somente duas partes, embaixo o ninho e na parte de cima a melgueira, mas sem os quadros de cera alveolada usados hoje e então as próprias abelhas tinham que fazer os seus próprios favos. Os favos da melgueira ficavam fixados pelas próprias abelhas na tampa superior e daí porque eram pesadas. Mas já naquela época se sabia que os favos pretos ou escuros do ninho, na primavera tinham ser removidos, porque com as sucessivas reformas durante o ano os habitáculos iam ficando pequenos, influindo no tamanho das operárias.] Também o sabor está muito especial e a consistência bem espessa.

Na Domingo dia 28 de setembro foi o dia da Revisão das Lições do Trimestre. Isso tomou todo o tempo do culto então por isso neste dia não houve. Os alunos, cada um, tinham discorrer sobre alguma lição e eu tive que falar da lição de Jesus e Nicodemos. Mas depois da nossa explicação o Strobergs ainda fazia alguns comentários, perguntas e conclusões. Também nos intervalos eram cantados hinos. Foi muito bom, é pena que devido o charco da chuva tivesse menos gente. De um modo geral a freqüência está bem melhor que antes. O Stroberg durante os cultos fala muito de avivamento. Fala que na Letônia alguns irmãos das Igrejas renovadas obtiveram a bênção de falar outras línguas, que uma irmã foi curada maravilhosamente pela fé, que um irmão leto passou a falar o hebraico e com isso muitos judeus se converteram e este irmão está servindo de pastor para os judeus, mas qual é o nome dele eu não sei. Ele aplaude muito este trabalho, mas eu pessoalmente não posso concordar, ele ainda afirma que ele é Batista, mas de qualquer modo, ele é diferente de outros Batistas e tem um carisma que os outros não tem.
Bem agora vou ter que terminar. Eu sei que não consigo satisfazer, quando eu escrevo uma carta com duas páginas, você quer duas ou três vezes mais longa e por isso esta será mais curta, porque mesmo, eu não tenho novidades para contar, se bem que o progresso está chegando e a medida de que quando irei obtendo as informações eu irei te escrevendo e não vou deixar você vazio das notícias daqui.
O Robert continua nas Serras construindo atafonas.
Onde ficou “O Crisol?” Por acaso já faliu? Porque não mandas mais? O relógio está marcando 12 horas, portanto já é meia noite e eu preciso ir dormir. Os olhos não sararam direito e ainda aparece uma “neblina” na visão e ainda eu estou com a garganta fechada. Escreva bastante e conte também como estás passando.
Muitas lembranças de todos de casa e também da Lucy.

Batistas de Rio Novo, Orleans SC e seus frutos. | Por Benjamim Wiliam Keidan – Maio 2012

BATISTAS DE RIO NOVO, ORLEANS SC E SEUS FRUTOS

Os imigrantes, vindos da Letônia, chegaram em Santa Catarina em busca de uma nova terra para suas famílias. Do porto de Laguna seguiram até Orleans e daí para o Rio Novo cheios de sonhos e expectativas quanto ao futuro, construção das casas, trabalho, lavouras e boas colheitas.

Em 1892 surge o primeiro grande resultado, a organização da Primeira Igreja Batista Leta no Brasil. Logo as famílias se unem para a construção de um templo provisório. Era simples, primeiramente com telhado e paredes de folhas de palmeiras, e em seguida outro com paredes e telhado de toscas lascas de madeira, mas o início de uma plantação que resultou em muitos frutos.

Passados 120 anos temos aqui uma rica história, que demonstra os caminhos e os planos de Deus “Porque os meus pensamentos não os vossos pensamentos; nem os vossos caminhos são os meus caminhos, diz o Senhor. Porque assim como os céus se levantam sobre a terra assim se acham levantados os meus caminhos sobre os vossos caminhos e os meus pensamentos sobre os vossos pensamentos” (Isaías 55:08, 09) para aquele povo dedicado.

Muitos imaginam que todo o esforço dos pioneiros foi em vão, que os sonhos e as expectativas foram frustrados, pois muito pouco sobrou em Rio Novo.

Entretanto, temos uma visão diferente.

Aconteceu aos cristãos primitivos, (conforme o livro dos Atos dos Apóstolos cap, 08) uma grande dispersão. Por motivo de perseguições eles foram espalhados por muitos lugares, o que motivou o surgimento de muitas igrejas e o início de uma grande obra missionária em vários países.

Aconteceu o mesmo com os Batistas Letos no Brasil. Muitas famílias não se adaptaram às condições das terras na região de Rio Novo e saíram em busca de novas terras mais apropriadas para suas lavouras.

Já em 1895 um grande grupo que se fixou no Rio Grande do Sul organizava a Igreja Batista Leta em Ijuí, na Linha 11.

Outro grupo foi para São Paulo e em 1906 fez parte da organização da Igreja Batista Leta em Nova Odessa, na Fazenda Velha.

Um grupo considerável subiu a Serra e foi instalar-se em Urubici onde o clima mais ameno era mais semelhante ao que tinham deixado na Letônia.

Mais tarde um grande número de famílias foi para o Sudoeste de Paraná: Pato Branco, Francisco Beltrão, Renascença etc.

Sobrou muito pouco em Rio Novo, um antigo templo, apenas alguns descendentes residem na região, mas quantas sementes espalhadas em tantos lugares estão produzindo seus frutos!

As primeiras Igrejas Batistas fundadas em diversas cidades de Santa Catarina, muitas das Igrejas Batistas no Rio Grande do Sul, os integrantes dos Grupos Letos da grande Florianópolis e do Grupo Leto de Curitiba, tem suas raízes ligadas à história de Rio Novo.

Os cristãos primitivos do livro dos Atos dos Apóstolos foram espalhados por motivo das perseguições.

Os pioneiros dos Batistas Letos no Brasil foram se espalhando em busca de novas terras, oportunidades de trabalho e estudos para os filhos.

Ambos produziram frutos, com sementes que ainda se espalham.

Pr. Benjamim William Keidann ( Presidente da Associação Batista Leta do Brasil) – Florionópolis, SC, maio de 2012.